認識甲醛

  • 甲醛
  • VOC

甲醛是一種無色化學氣體,濃度高時有刺鼻的氣味,引起眼睛及呼吸氣管極度不適,長時間接觸甲醛可誘發過敏。在這情況下,繼續接觸少量的甲醛亦可導致嚴重的不良反應。國際研究癌病組織已將甲醛分類為對人類致癌物質。 (資料來源: 香港環境保護署 室內空氣質素資訊中心)

甲醛(分子式:  HCHO)是最簡單的醛類,通常條件下為一種可燃、無色及刺鼻的氣體,對皮膚及黏膜有刺激性作用,接觸過甲醛的皮膚可能出現過敏現象,嚴重者甚至會導致肝炎、肺炎及腎臟損害。
甲醛是刺激性氣體,其水溶液叫「福爾馬林」,對眼睛、鼻、呼吸道有刺激作用。大量文獻記載:  低濃度甲醛能抑制汗腺分泌,使皮膚乾燥;中濃度引起嗅覺異常、敏感、過敏皮炎、兒童哮喘、色斑;高濃度引起支氣管哮喘。動物實驗會引起鼻咽癌。
纖維板中殘留氣體甲醛,可逐步釋放室氣中長達十幾年,成為甲醛染污主體。 由於甲醛有良好的工業價值且價廉,大量用在製造各種產品,是室內住宅的污染來源。

甲醛是一種普遍的室內空氣污染物。在室內的甲醛水平通常較室外的為高,因為室內有很多甲醛的源頭,而不良的通風系統又可形成高水平的甲醛情況。 甲醛最主要的排放源是用尿甲醛樹指製成的壓製木產品。這些樹脂用作物料的黏著劑,如粒子板、中等密度纖維板、膠合板及其他壓製木產品。當產品製成的最初數個月,排放的甲醛量最高。之後,甲醛慢慢釋出,釋出時間能持續一段長時間,通常超過數年。 甲醛也由吸煙、燃燒源頭,如氣體裝置及火水熱水器排出。甲醛也可在其他室內裝修物料中找到,如發泡膠隔熱層、黏著劑、織物、地氈及樓面料,以及在紙類產品及化妝品中找到。

即使短時間接觸高濃度的甲醛也可以令眼睛及鼻子灼熱或痕癢,喉嚨痛或灼熱,以及頭痛。濃度更高時,不適的嚴重程度增加,並由鼻孔通道及喉嚨傳送到較低的呼吸道。在你的居所有若干甲醛源頭,或當呈現某些受刺激後的顯著症狀時,你便可能受到甲醛的潛在影響。下列居所會較易受高水平的甲醛影響:

  1. 進行室內裝修時用新壓制木造的牆、傢俬、地氈、樓面料或室內裝修物品;
  2. 大部分時間關閉窗戶,或空調/機動通風系統的新鮮空氣入口道常關。

下列是如何減低在你居所中接觸甲醛的一些提示:

  1. 最有效的方法是避免在你的居所內有主要的甲醛來源。最好的做法是避免使用會釋出甲醛的建築物料、室內裝修物品,尤其是用尿甲醛樹脂製造的壓製木產品。
  2. 一般而言,主要以壓製木製成的產品為用料的傢俬,比起全面以疊層或防水液體罩面漆覆蓋的壓製木產品為用料的傢俬,釋出更多的甲醛。原因是若罩面漆能防止水份從壓製木料流失,也可減少甲醛從物料中散逸的機會。聚氨酯樹指液、油性醇酸樹脂漆、粗聚氯乙烯樹脂都是某些適當的防甲醛塗層物料。
  3. 特別是用實心木製成的舊傢俬或裝修用品,通常放出相對少的甲醛。除非絕對有必要,否則你可以不需要以新傢俬代替舊傢俬。
  4. 新傢俬應最好放在室外至少數日或數週,然後才放入室內。你可以要求你的傢俬供應商或批發商,將傢俬送到你的居所前,放在室外一段時間讓甲醛有機會散逸。
  5. 購買或訂造新木製傢俬時要留意板材的甲醛含量,使用低甲醛(如符合歐洲E1,中國GB18580–2001或其他對等標準)的板材可大大減少日後從木製傢俬釋出甲醛的問題。
  6. 改善你居所內的通風設備,以減少甲醛的積聚。儘可能長時間打開窗戶,或開啟冷氣機的排氣道。
  7. 當濕度及溫度增加,放出甲醛量也會增加。減低室內濕度及溫度有助減少甲醛水平。

在決定量度甲醛水平前,應先考慮上述消減措施以減少接觸甲醛。若然決定量度你處所的甲醛水平,應找專業環境人士取樣、分析和解釋結果。(請即致電 6488 9818 預約專人上門量度甲醛濃度及提出建議)

揮發性有機化合物 (或簡稱VOCs)包含各種可於室溫揮發的有機化合物。在一般的室內環境中, 有著100種以上的VOCs, 其中包括甲醛、苯及甲苯 , 這些VOCs 可由多種不同源頭釋放出來, 如建築物料 、傢俬、 化妝品、 清潔劑、 殺蟲水及二手煙等。 乾洗後的衣服亦可能殘存VOCs。

與VOCs接觸, 可能會對健康構成短期性及長期性的不良影響。 很多種類的VOCs 會容易使人上癮, 亦會抑制中樞神經系統。 高濃度的VOCs 可能引致眼睛、 鼻子和喉嚨不適, 甚至頭痛、 暈眩、視力失常及其他多種害處。 有多種可於室內測量到的VOCs 及其混合物的毒理學認識還未足夠, 最審慎的做法便是盡量減少與其接觸。

家居部分常見的VOC

室內環境中的苯污染主要來自含苯的膠黏劑、油漆、塗料和防水材料的溶劑或稀釋劑。 苯是第一類致癌物,吸入苯會引致頭痛、頭暈、失眼,過量吸入可引致白血病,影響生殖及中樞神經功能。 孕婦接觸甲苯、二甲苯及苯系混合物時,妊娠高血壓綜合症、妊娠嘔吐及妊娠貧血等妊娠併發症的發痛率顯著增高,甚至會導致流產。

在各種建築材料中使用的有機溶劑中大量存在,如各種油漆的添加劑和稀釋劑,一些防水材料的添加劑。 在日常生活中,甲苯也可用作裝飾材料、人造板傢俬俱、黏合劑、空氣消毒劑和殺蟲劑的有機溶劑。 甲苯的急性毒性較低,但是長期低濃度接觸甲苯可致人的神經功能發生改變,當血液中甲苯濃度達到1250mg/m3時,接觸者的短期記憶能力、注意力持久性以及感覺運動速度均顯著降低。

氨是刺激性氣體,引起流淚、頭痛、聲音廝啞、疲勞、厭食、色斑。室內主要來源有垃圾桶、纖維板、刨花的粘結劑、傢俬、油漆等。一些供應商為加快石屎凝固會加入氨水,以致氨氣日後逐步釋放到室內。
還有超過一百種VOC,包括多環芳烴、硫化物、氮化物等。

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